Refeições em família melhora a qualidade da alimentação infantil!

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A família tem importante papel na formação de hábitos alimentares saudáveis na infância e isto é comprovado pela ciência, crianças que compartilham da presença da família durante o jantar apresentam maior consumo de frutas e verduras e diminuição do consumo de refrigerantes . Neste sentido, estudo conduzido por pesquisadores americanos investigaram se há associação entre tomar o café da manhã, almoço (depois da escola) ou jantar em família e a ingestão alimentar das crianças. Além disso, eles quiseram avaliar a relação entre assistir televisão durante as refeições e a ingestão de frutas, vegetais, refrigerantes e batatas chips. Para responder essas questões, foram incluídas no estudo, 812 crianças americanas descendentes de mexicanos estudantes de escolas públicas. Importante mencionar que crianças descendentes de mexicanos que moram nos Estados Unidos tendem a ser mais obesas quando comparadas as outras crianças americanas brancas ou não. Segundo dados do último censo americano, a prevalência de risco para sobrepeso e sobrepeso nessas crianças era de 26% para crianças de 2 a 5 anos, 39% para crianças entre 6 a 11 anos e 41% para crianças e adolescentes entre 12 e 19 anos de idade. Nesta pesquisa os pais/ cuidadores foram questionados sobre quem geralmente preparava as refeições quando a criança estava em casa, quem decidia sobre o tamanho das porções, se eles achavam que as crianças estavam comendo certo ou não e com que frequência as refeições eram realizadas na presença de toda a família. A média de idade dos pais era de 34 anos, 70% deles eram casados, apenas 6% tinham curso superior e 62% estavam desempregados no momento do estudo. Os resultados mostraram que as crianças que tomavam o café da manhã com suas famílias tinham hábitos alimentares mais saudáveis. Por outro lado, as crianças que nunca ou raramente assistiam televisão durante as refeições com as famílias, consumiam significantemente menos refrigerantes e batatas chips. A refeição compartilhada com os pais que teve maior importância na qualidade geral da alimentação foi  o café da manhã, apesar do jantar com a família ser mais frequente do que o café da manhã ou do almoço. É possível que a população estudada ainda siga os hábitos alimentares tradicionais de sua cultura em que consideram que tanto o café da manhã como o almoço sejam as principais refeições do dia comparados com o jantar. Fatores como escola e pais trabalhando durante o dia todo dificultam a realização do almoço em família. Sendo assim, os programas de promoção da saúde deveriam encorajar as famílias a manterem seus hábitos alimentares tradicionais para evitar a adoção de hábitos alimentares não saudáveis. Fazer o café da manhã em família pode motivar a alimentação saudável entre as crianças porque elas tendem a imitar os pais. Assistir TV durante as refeições podem influenciar os hábitos alimentares das crianças de modo negativo, provavelmente devido ao bombardeio de propagandas de produtos alimentícios ricos em gorduras e açúcares. E ainda, assistir TV durante as refeições rompe qualquer discussão sobre alimentação saudável. Por fim, esses resultados enfatizaram a importância das famílias durante as refeições na formação dos hábitos alimentares de seus filhos.

Que tal começar a realizar pelo menos uma refeição à mesa com seus filhos?

Andaya AA, Arredondo EM, Alcaraz JE, Lindsay SP, Elder JP(2011). The association between family meals, TV viewing during meals, and fruit, vegetables, soda, and chips intake among Latino children. J Nutr Educ Behav 43, 308-315.

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